读《为精英主义辩护》有感

《为精英主义辩护》是已故文化评论家、《时代》周刊编辑威廉·A.亨利的遗作。他在书中论及的政治上正确、多文化论、美国少数族裔同化、平权措施和公立学校教育等问题,均是当今美国社会所面临的极为敏感的热点问题,牵动着形形色色的社会群体的神经和感情,该书由译林出版社出版。
In Defense of Elitism

针对什么是“精英主义”?发表一下读书心得也是乱读书记之一,译者在序言中给出了一个通俗的解释:说白了,精英主义就是在各行各业里提倡我们过去常说的“向高标准看齐”。什么才叫“高标准”呢?亨利先生的回答:“尊重乃至敬服上级领导;崇尚成就,尤其是经过艰苦奋斗和刻苦攻读取得的成就;崇敬先人留下的遗产,特别是历史、哲学和文化遗产;服膺理性思想和科学调查;捍卫客观标准。最重要的是,要乐于毫不动摇地坚持以下见解:思想有优劣之分,贡献有大小之分,成就有高低之分。”(In Defense of Elitism_Page3)亨利觉得这些东西代表了“先进文化”,而文化是有先进与落后之别的:“我们中间有的人比其他人更出色,也就是说,更聪明,更勤奋,更博学,更能干,更难取代。一些概念比其他观念更深刻。一些价值观比其他价值观更有生命力。一些艺术作品比其他艺术作品更具有普遍价值。一些文化比其他文化更完善,因而更值得学习研究,虽然我们不敢明说。”(In Defense of Elitism_Page14)接着,作者笔锋一转,所有这些可称得上是“常识”的东西现在都在经受着劫难,“美国社会现在已经丧失了信奉客观标准和世间万物有好坏优劣之分的信心和共识”,“在追求平等主义的过程中,美国的建国先辈们追求的平等理想如今已经严重变形。我们故意对贤哲们充分理解却对我们不快的事实视而不见”(In Defense of Elitism_Page13-Page14)。在作者看来,教育的平等化、反种族主义、女权主义以及日益兴旺的文化批判热等,都在一步步消解着美国社会传统的精英价值观,这对美国来说将是一场灾难。亨利因此在书中对美国社会流行的工作和受教育机会配额制、反对竞争、多元文化主义、非洲中心论等表达了强烈不满,认为这完全改写了美国历史,长此以往,美国将真正成为一个没有历史的国家,因为对历史的基本共识不存在了,人们也就不再知道该用什么样的历史观和以什么样的方式来叙述历史。

读了《为精英主义辩护》让人感叹米国也有米国的各种问题,很多现象也只是我们局外人看起来很美。

 

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